What is Urban Renewal?
Urban renewal is a strategy for redeveloping and revitalizing substandard, decadent and blighted open areas for residential, commercial, industrial, business, governmental, recreational, educational, hospital or other uses. Under M.G.L. Chapter 121B municipalities, through their urban renewal agencies, are authorized to undertake a wide range of public actions to address these conditions and to create the environment needed to attract and support private development and promote sound growth in designated neighborhoods. The Massachusetts Department of Housing and Community Development’s Division of Community Services administers the urban renewal program, including assisting municipalities to establish and strengthen urban renewal agencies, and providing assistance and resources to prepare and implement urban renewal plans.

What is the Lawrence Urban Renewal Plan?
The Lawrence Redevelopment Authority (LRA) is undertaking the creation of an urban renewal plan under Massachusetts General Laws, Chapter 121B and the regulatory requirements of 760 CMR 12.00, promulgated by the Department of Housing and Community Development (DHCD). The Plan will identify action steps that the LRA and other public and private partners can take to advance four key goals:

    • Economic development
    • Job creation
    • Improved quality of life
    • Fiscal stability

What areas of the city are included in the Urban Renewal Plan?
The LRA has identified a Study Area (available for viewing on the project website at http://www.lawrencetbd.com) but has not yet determined the final boundaries of the Urban Renewal Plan. This decision will be made as part of the community planning process.

Who is involved?
The LRA will develop this plan with significant community input as well as technical information prepared by a team of consultants led by The Cecil Group, Inc., planning and urban design firm based in Boston. Community input will be an integral part of the planning process, and there will be numerous opportunities for comments and feedback. The LRA will also create a Citizen Advisory Committee (CAC) to help guide the planning process. 
Input from stakeholders who participate in the public process will define a vision for the area that is incorporated into the final Urban Renewal Plan.

Who has to approve the Urban Renewal Plan?
The final Urban Renewal Plan must be approved by the Mayor, City Council, and Commonwealth of Massachusetts Department of Housing and Community Development. In addition, the Lawrence Planning Board must agree that the Urban Renewal Plan is consistent with existing comprehensive plans for the city.

What is the timeline for completing the Lawrence Urban Renewal Plan?
The project is expected to be complete in 2016, with the following schedule:

  • Summer 2015 – Fall 2015 – Community Outreach and Existing Conditions Analysis
  • Winter 2016 – Spring 2016 – Definition of Urban Renewal Plan boundaries and Refinement of Plan Elements
  • Summer 2016 – Fall 2016 – Draft Report and Approval Process

What kinds of activities can a Redevelopment Authority undertake through an Urban Renewal Plan?
M.G.L. Chapter 121B allows municipalities, through their Redevelopment Authorities acting as urban renewal agencies, to eliminate and redevelop substandard, decadent or blighted open areas for industrial, commercial, business, residential, recreational, educational, hospital or other purposes. With the goals of revitalizing such land uses and encouraging new growth, Redevelopment Authorities have the power to:

  • Establish rehabilitation and design standards;
  • Assemble and dispose of land, including the taking of real estate through eminent domain;
  • Relocate businesses and residents occupying urban renewal sites;
  • Demolish and/or rehabilitate substandard structures;
  • Participate in real estate development and commercial revitalization;
  • Issue bonds, borrow money and invest funds;
  • Receive grants and loans;
  • Accept gifts or requests.

How does the Urban Renewal Plan relate to other plans and projects in the city?
There are several recently completed and ongoing planning projects underway within the City of Lawrence. The Lawrence Urban Renewal Plan will build on these efforts and provide additional tools and resources for implementation.

How long will it take to see the results of the improvements made by the LRA?
The length of time necessary to make improvements in the area will depend on the severity of conditions contributing to “blight” and the urban renewal plan vision. The LRA will continually balance decisions related to the cost and benefit of improvements as well as the potential revenue these improvements may generate. Once approved, the Urban Renewal Plan is in effect for 20 years. The Plan can also be amended from time to time as conditions change or projects are completed.

As a property or business owner what benefits can an Urban Renewal Plan provide for me?
By initiating the process of designating an area for urban renewal, a community is sending the message that they are interested in assisting with its revitalization. Through the planning process, market opportunities are identified and the private sector is engaged in understanding these opportunities as well as the tools that are available to assist with project implementation. Property owners and businesses benefit from both the public and private commitments and investments that are made in the Urban Renewal area.

Will my property taxes go up if my property is included in an Urban Renewal area?
There is no additional assessment to properties within an urban renewal area.

Who is paying for the Plan?
The Lawrence Redevelopment Authority is paying for the Urban Renewal Plan with funding provided in part by the Commonwealth of Massachusetts.

Additional Information:



¿Qué es la Renovación Urbana?
La renovación urbana es una estrategia para redesarrollar y revitalizar zonas baldías o deficientes para usos residenciales, comerciales, industriales, empresariales, gubernamentales, recreacionales, educacionales, médicas u otros usos. Bajo el Capítulo 121B del M.G.L., las municipalidades por medio de sus agencias de renovación urbana están autorizadas a emprender una variedad de acciones y decisiones públicas para enfrentar estas condiciones deficientes y crear un ambiente que atrae y apoya el desarrollo del sector privado y promueve crecimiento sostenible en los barrios designados bajo el plan de renovación urbana. La División de Servicios Comunitarios del Departamento de Vivienda y Desarrollo Comunitario de Massachussetts administra el programa de renovación urbana, y también ayuda a las municipalidades en establecer y fortalecer las agencias de renovación urbana. Esta agencia provee asistencia y recursos para preparar e implementar planes de renovación urbana.

¿Qué es el Plan de Renovación Urbana de Lawrence?
La Autoridad de Redesarrollo de Lawrence (conocida en inglés como el ‘Lawrence Redevelopment Authority’ y por sus siglas ‘LRA’) está en el proceso de crear un plan de renovación urbana bajo las Leyes Generales de Massachusetts, Capítulo 121B y los requisitos regulatorios del 760 CMR 12.00, promulgado por el Departamento de Vivienda y Desarrollo Comunitario (DHCD) del Estado de Massachusetts. El Plan identificará los pasos que deberán tomar el LRA y otros socios del sector público y privado para avanzar las siguientes cuatro metas:

  • Desarrollo económico
  • Creación de empleo
  • Mejoras en calidad de vida
  • Estabilidad fiscal

¿Cuáles Zonas de la Ciudad Están Incluidas en el Plan de Renovación Urbana?
El LRA ha identificado un Área de Estudio (disponible en la página web del proyecto en http://www.lawrencetbd.com) pero aún no determinado los límites finales del Plan de Renovación Urbana. Esta decisión se determinará como parte del proceso de diálogo comunitario.

¿Quién Está Involucrado?
El LRA desarrollará este plan con mucho aporte comunitario y con la información técnica preparada por el equipo de consultores dirigidos por The Cecil Group, Inc., una empresa de planificación urbana y diseño urbana de Boston. El aporte comunitario será una parte integral del proceso de planificación de este proyecto. Habrán varias oportunidades para aportar comentarios e ideas a los encargados del proyecto. El LRA también creará un Comité Asesor de Ciudadanos (CAC) para guiar el proceso de planificación. El aporte de aquellos que participen en el proceso público definirá una visión para el área que será incluido en la versión final del Plan de Renovación Urbana.

¿Quién tiene que aprobar el Plan de Renovación Urbana?
La versión final del Plan de Renovación Urbana tiene que ser aprobado por el Alcalde, el Consejo Municipal, y el Departamento de Vivienda y Desarrollo Comunitario del Estado de Massachusetts. Adicionalmente, la Junta de Planificación de Lawrence tendrá que llegar a un acuerdo para asegurar que el Plan de Renovación Urbana sea consistente con los planes comprensivos de la ciudad ya existentes.

¿Cuál es el horario del Plan de Renovación Urbana?
Se espera que el proyecto se termine en el 2016, con el siguiente horario previsto:

• Verano a Otoño 2015 – Aporte comunitario y análisis de condiciones existentes
• Invierno a Primavera 2016 – Definición de los límites del plan y refinación de los elementos del plan
• Verano a Otoño 2016 – Reporte Boceto y Proceso de Aprobación Municipal y Estatal

¿Qué tipo de actividades puede hacer la Autoridad de Redesarrollo con este Plan de Renovación Urbana?
El Capítulo 121B de la M.G.L. permite a las municipalidades, por medio de las autoridades de redesarrollo a servir como agencias de renovación urbana para eliminar, redesarrollar y/o revitalizar zonas baldías o deficientes para usos residenciales, comerciales, industriales, empresariales, gubernamentales, recreacionales, educacionales, médicas u otros usos. Con la meta de revitalizar estos tipos de usos e incentivar el crecimiento económico, las autoridades de redesarrollo tiene el poder de:

  • Establecer estándares de rehabilitación y diseño;
  • Ensamblar y desprender terreno, incluyendo la expropiación de propiedad;
  • Reubicar negocios y residentes ubicados en zonas de renovación urbana;
  • Demoler y/o rehabilitar estructuras deficientes;
  • Participar en el desarrollo de inmobiliaria y revitalización comercial;
  • Expedir bonos, prestar dinero e invertir fondos;
  • Recibir subvenciones y préstamos;
  • Aceptar regalos o peticiones

¿Cómo está relacionado este Plan de Renovación Urbana con otros planes y proyectos en la ciudad?
Hay varios proyectos de planificación dentro de la Ciudad de Lawrence que han sido completados recientemente o siguen en el proceso planificación. Este Plan de Renovación Urbana fortalecerá estos planes y proveerá de herramientas y recursos adicionales hacia la implementación de estos planes y proyectos.

¿Cuánto tiempo tardará para empezar a ver los resultados de estas mejoras hechas por el LRA?
El tiempo necesario para realizar estas mejoras en la zona depende de la gravedad de las condiciones existentes y la visión del plan de renovación urbana. El LRA balanceará las decisiones relacionadas a los costos y beneficios de las mejoras al igual que los ingresos potenciales que estas mejoras podrían generar. Una vez aprobado, el Plan de Renovación Urbana estará en efecto durante un período de veinte años. Este plan podrá ser revisado durante este tiempo si hay cambios en las condiciones o mientras se vayan completando los proyectos.

Como propietario o empresario, ¿qué beneficio me brinda este Plan de Renovación Urbana?
Al iniciar el proceso de designar una zona para la renovación urbana, la comunidad le indica al exterior que está interesada en asistir en su revitalización. Por medio de este proceso de planificación, oportunidades del mercado libre serán identificadas y atraerá el sector privado a comprender estas oportunidades y las herramientas disponibles para asistir en su implementación. Propietarios y empresarios beneficien del compromiso e inversiones del sector público y privado.

¿Subirán mis impuestos si mi propiedad está incluida en la zona del Plan de Renovación Urbana?
No hay ninguna asesoría adicional a aquellas propiedades que estén dentro de la zona de renovación urbana.

¿Quién están pagando para este Plan de Renovación Urbana?
La Autoridad de Redesarrollo de Lawrence paga el desarrollo de este plan por medio de fondos otorgados por el Estado de Massachusetts.

¿Dónde Puedo Encontrar Más Información?


Maps of Study Area:
Mapas del Área de Estudio:

Lawrence URP parcel and boundary

Site aerial